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La cocaína 'enseña' al cerebro a seguir consumiendo (25/08/2013)

El Mundo

Qué provoca que una persona se 'enganche' a las drogas? ¿Por qué después de las
primeras dosis se produce esa 'necesidad' de seguir consumiendo? Aunque la
adicción es un fenómeno complejo en el que intervienen múltiples factores que
van desde lo biológico a lo sociocultural, una reciente investigación ayuda a
comprender mejor lo que ocurre en el cerebro una vez se prueban sustancias como
la cocaína.

Esta droga, señala el trabajo, es capaz de generar cambios en los
circuitos cerebrales relacionados con la toma de decisiones, el aprendizaje y la
memoria
, lo que apuntala la creación de una adicción. Es como si, tras

una primera dosis, la cocaína 'enseñara' al cerebro a seguir consumiendo, a
favorecer este comportamiento frente otras opciones, aunque estas sean
fundamentales para el bienestar del individuo. Los detalles del análisis se
publican en la revista 'Nature Neuroscience'.

Mediante experimentos en ratones y utilizando sofisticadas técnicas
de imagen
, los autores de este trabajo, liderados por Linda Wilbrecht,

profesora de Psicología y Neurociencias en la Universidad de Bekeley (EEUU), han
podido demostrar que una sóla dosis de cocaína genera en
ciertas neuronas del córtex frontal de los ratones un rápido crecimiento de
espinas dendríticas, pequeñas protrusiones membranosas que son clave en la
transmisión de información entre neuronas y en la memoria.

Estos científicos también han podido demostrar una relación clara
estre estos cambios estructurales y un 'aprendizaje'
relacionado con la

droga en los animales. En concreto, los animales cuyo cerebro había generado más
espinas y éstas tenían una mayor densidad, eran también los que en mayor medida
optaban por seguir consumiendo cocaína en lugar de otras posibilidades.

"Esto nos da un posible mecanismo para entender cómo el consumo de drogas
favorece comportamientos relacionados con seguir buscando este estímulo", señala
Wilbrecht en un comunicado publicado por su Universidad.

"Se ha observado que los que han consumido drogas durante un tiempo
prolongado muestran una menor función en su córtex frontal en relación
con tareas mundanas
, habituales y, en cambio, aumentan su función en

respuesta a actividades relacionadas con las drogas", añade la especialista,
quien subraya que su investigación ayuda a comprender cómo el cerebro
hace este cambio de preferencias
.

Experimentos

Para llevar a cabo su trabajo, el equipo de Wilbrecht realizó varios
experimentos con ratones. En primer lugar, observaron el cerebro de los animales
antes y después de inyectarles una dosis de cocaína y compararon su estado con
el de otros ejemplares a los que se inyectó una solución salina. Y los
resultados de esta comparación mostraron que el crecimiento de espinas
dendríticas era mucho mayor en los ratones drogados
.

Siguieron evaluando la evolución de estos animales y, además, iniciaron otra
prueba para comprobar su comportamiento utilizando compartimentos perfectamente
diferenciados, uno de los cuales contenía cocaína y el otro solución salina. En
esta caso, también vieron que "los animales que presentaban más cantidad de
espinas dendríticas robustas mostraban una mayor preferencia por el
compartimento en el que recibían la cocaína", señalan los investigadores,
quienes reclaman más estudios sobre el tema ya que existe el "potencial de
desarrollar intervenciones terapéuticas para la adicción".

 
 
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